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高通高级副总裁:苹果推动FTC起诉高通意在打击中国竞争对手

编辑:Amanda 发布:2019-01-23 12:25

近日,苹果和高通之间的诉讼案愈演愈烈,而双方的纠纷之一在于,按照整机价格收取的“高通税”是否合理。与此同时,美国联邦贸易委员会(以下简称FTC)也于近期对高通发起了诉讼,指控高通滥用其市场支配行为,强迫公司接受它的“无授权无芯片”政策。

对此,1月22日下午,高通高级副总裁和专利顾问马克?斯奈德(Mark Snyder)对《每日经济新闻》记者表示,从美国时间22日开始的几天中,高通会展开自己的论据,并会提请多位证人出庭作证,FTC没有提供任何证据表明高通的商业模式对手机行业和芯片行业造成了损害。接下来,会有来自手机厂商和其他芯片厂商的代表来说明高通没有对移动行业造成损害。

“有些人把FTC起诉高通的案件看成是整个行业诉讼高通,但这个说法是错误的。实际上,苹果和FTC之间有一个共同利益协议,使得苹果能够以保密的方式与FTC进行合作。而苹果推动FTC起诉高通的主要动机,就在于通过打击高通,打击基于安卓操作系统的中国竞争对手,因为高通正是支持这些中国安卓手机企业与苹果展开竞争的主要企业。”马克说道。

FTC诉讼或影响高通商业模式

众所周知,高通拥有两个核心业务部门,一个部门为智能机和其它计算设备开发芯片和无线调制解调器,另一个部门向智能机制造商提供专利授权,而高通的利润大部分也来自专利授权。在高通打造的专利授权体系下,不论是否使用高通芯片,都需要向其支付专利费。

长期以来,高通对智能手机三模机型按照整机比例的3.5%、五模机型按照整机比例的5%收取专利费用,2015年中国国家发改委介入后,高通修改为“在中国境内使用而销售的手机,按整机批发净售价的65%收取专利许可费”。

值得一提的是,按照整机比例收取专利费始终是手机厂商对高通一致诟病的地方,手机巨头苹果公司也不例外。在日前FTC针对高通的反垄断审判中,苹果首席运营官(COO)杰夫·威廉姆斯(Jeff Williams)出庭作证,谴责高通按照整机收取专利费的方式非常不合理。

“虽然众多部件的专利与高通无关,但高通一样按照5%收取费用。举例来说,如果按照高通公司的协议,我们在NAND内存上投入100美元,他们将得到5美元,即使他们与此无关;如果我们在不锈钢和铝外壳等方面多花60美元提升外观,高通也会相应收取3美元。”在《每日经济新闻》记者获得的一份高通和苹果庭审纪要中,杰夫如是说。对此,苹果与高通方面进行了协商。“苹果同意(每台iPhone支付)高通7.50美元,虽然我们仍然认为这个价格太高了,但我们没有很多好的选择。”

不过,马克对此并不认同。他在接受《每日经济新闻》记者采访时表示,高通是按照智能手机整机的价格来收取专利费,从上世纪90年代初高通启动技术授权业务以来一直是这样做的。实际上,在高通开始技术授权业务之前,这已经是行业的惯例。其他的标准必要专利持有者,都是根据整机的价值来收取专利费用。“在高通的收费模式中,对于计算专利费的整机价格也做了封顶,封顶的手机售价限定在400美元,整机价格超过400美元的部分,是不收取任何专利费的。”

与此同时,马克强调称,高通并没有对其他公司的创新收取费用。“高通拥有非常庞大的专利组合,包括14万件授权专利和专利申请,这些专利和创新涵盖了智能手机所有的主要功能领域。实际上,苹果也侵犯了我们的标准必要专利,但目前诉讼中涉及的都是非标准必要专利,这些专利中,包括软件、用户界面、多媒体、以及硬件、降低功耗等领域的技术。”

记者注意到,在FTC针对高通的反垄断审判中,截至目前,法庭已经听取了包括爱立信、英特尔、摩托罗拉、联想、华为、三星、联发科、索尼、和硕、纬创等在内的多方证词,该案件将在2月1日结束庭审,法院会在较快时间做出裁定,而这场诉讼的结果很可能会影响高通持续数十年的商业模式。

“案件的审理仍然在进行中,所以我们不能对法院可能做出的最后判决进行猜测。从FTC的角度来看,他们如果请求范围非常宽泛的救济措施,该救济措施会对高通的商业模式产生影响。但我们认为,FTC并没有提供任何证据来支持其所请求的救济措施,我们能够清晰地证明,FTC请求的救济措施是站不住脚的。”马克说道。

是否会走向和解?

除了与FTC的诉讼外,高通和苹果还在全球范围内开展专利诉讼大战。2018年12月,中国福州市中级人民法院裁定苹果侵犯了高通的两项软件专利并发布了初步禁令,禁止苹果在中国市场进口和销售涉及到从iPhone 6S到iPhone X的7款iPhone手机。随后,苹果向法院提起了上诉,但在中国市场,苹果的产品销售似乎未受影响。

而苹果为了解决合规性问题,已于2018年12月向用户推送了iPhone软件更新,该版本修复了eSIM和蜂窝网络连接BUG。此外,还变化了应用退出的交互方式。

不过,苹果的举动在高通方面看来,并不能规避禁令。马克表示:“虽然苹果宣称已经履行了法院的裁定,但是我们有充分的证据表明,苹果根本没有履行该裁定。福州法院发布的禁令,与iOS软件版本没有任何关系,因此苹果继续销售的行为是对法院禁令的直接违反。即使苹果宣称已经对软件进行了升级,但是软件升级本身并不能规避禁令执行问题,而且软件升级后的苹果相关产品仍然侵犯高通的涉案专利。我们期待接下来几个月内在中国获得更多禁令。”

除了苹果与高通的直接“对抗”外,马克表示,通过起诉苹果还要解决苹果的中国代工厂问题。“在过去两年中,苹果的代工厂一直在苹果的命令下,拒绝向高通交付专利费,与此同时,我们在中国的被许可方一直遵守法律规定并向高通支付有关专利许可费。对于中国厂商而言,苹果实际上获得了不正当的竞争优势。”

有意思的是,尽管高通和苹果这两家科技巨头的关系正走向“破裂”,但高通CEO史蒂夫·莫伦科普夫(Steve Mollenkopf)仍对两家公司未来的关系仍持乐观态度。莫伦科普夫此前曾表示:“我们一直在与苹果公司进行讨论,试图达成一项解决方案,我们仍然专注于通过和解或诉讼为我们的股东带来更高的价值。”

但苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)却在日前接受美国财经媒体CNBC采访时表示:“自去年第三季度以来,我们没有与他们(高通)讨论过任何和解方案。我们与高通的问题是,他们的政策没有许可,我们认为这是非法的,许多不同国家的监管者都同意这一点。其次,他们(高通)有义务在公平、合理和非歧视性的基础上提供其专利组合,但他们没有这么做,他们要价太高。”

对于两家公司专利纠纷的未来发展,马克回应称:“在诉讼期间,两家公司会保持着定期的互动,来讨论可能的解决方案。如果最终两家公司无法通过讨论解决问题,那么正在进行的诉讼可以解决问题。此外,高通和苹果代工厂之间的合同纠纷正在加州圣地亚哥进行中,这是一个重要诉讼,法院会判定高通与苹果代工厂之间的专利许可协议是否有效,是否应当继续履行。如果最终法院认定协议是有效的,这也就解决了高通和苹果之间的许可争议。”

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